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化石記錄揭示最早節肢動物“光感保護器”
2019-08-16 07:43:06 來源: 科技日報
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????????據英國《自然》雜志14日發表的一項演化學研究,瑞典科學家報告發現了有5400萬年歷史的大蚊眼睛化石,這是迄今已知的首個節肢動物的黑色素避光色素化石記錄。進一步分析揭示了在化石形成過程中,大蚊眼構造會發生哪些改變,而此前對其它節肢動物(如三葉蟲)化石的眼構造解讀可能需要重新評估。

????????昆蟲和甲殼動物這類節肢動物的復眼是動物界最常見的視覺器官。復眼的演化歷史可以追溯到至少5.2億年前,研究早期樣本可以獲得對節肢動物眼睛和視力的更多認識。

????????此次,瑞典隆德大學科學家喬翰·林根及其同事,對在丹麥發現的有5400萬年歷史的大蚊眼睛化石進行了組成分析和結構顯微解剖,并將分析結果與現代大蚊相比較,以確定復眼在化石形成過程中會發生哪些改變。他們在化石樣本和現代樣本中同時發現了真黑素存在的證據。真黑素可以視作一種“光感保護器”,具有讓光感受器免受光損傷的屏障作用。

????????這些化石眼睛的晶狀體結構存在鈣化跡象,而研究人員認為這是交代作用形成的甲殼素——甲殼素是一種能保護眼睛且與視覺有關的物質。此前研究認為,對于一些已滅絕的節肢動物來說,這種鈣化可能發生在它們生命中的某個階段。但最新分析顯示,這種礦化可能會損害它們的視力,并推斷鈣沉積是化石保存過程中的產物。

????????研究結果也認為,已知最早的節肢動物之一——三葉蟲有鈣化眼的長期假設,可能需要重新審視。(記者 張夢然)

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【糾錯】 責任編輯: 童植
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